Aki hozzám hasonlóan nagy Breaking Bad fan, az biztos találkozott már a termit kifejezéssel, mikor Walt és Jesse ilyen mágneses, vasporos táblákat zúznak szépt, hogy az így készült termittel megfújhassák a raktárból, a szigorúan őrzőtt metil-aminos hordót. A dolog létezik és biztos a valóságban használják zárfeltörésre, de a hétköznapi ember inkább sínek összehegesztésekor figyelheti meg:

Az alumínium a vasoxiddal magas hőképződése közben kémiai reakcióba lép. A háromféle vasoxid, a vas-oxidul (FeO), a vas-oxid (Fe2O3), a vasoxidul-oxid (Fe3O4) és az alumínium termitreakciója közben tiszta vas, salak és hő keletkezik. A termitpor vasreve pehelyből, alumíniumdarából és vasadalékból áll. Az alumíniumdara 0,075-0,6 mm közötti szemcsenagyságú kohóalumínium. A vasreve az acélhengermű finom hengersoráról származó első, vékony, pikkelyszerű reve, amit 900°C-on kénmentes oxidáló lánggal többszöri átforgatás mellett pörkölnek. Szemnagysága 0,15-1,5 mm. Vasadalékként a szeggyártásnál keletkező hulladékot használják fel, max. 6 mm szemnagyságig. A vashulladékot 6-700°C-on 20-30 percig izzítják, majd kifúvatják és magnetikus úton szétválasztják.

A termitreakció beindításához legalább 1300°C hőmérséklet szükséges, ezt a vihargyújtónak, korábban bárium cseresznyének nevezett báriumszuperoxid és alumínium keverékből készült gyújtórudacska segítségével érik el. A reakció 15-25 másodperc alatt végbemegy az egész keverékben, a keletkezett súlyosabb termitvas alul, a könnyű (3,9-4,0 kg/dm3 sűrűségű) alumíniumoxid salak felül helyezkedik el a tégelyben. A reakció közben keletkező hő (Wartenberg és Wehner német kutatók mérései szerint) a sugárzási és vezetési hőveszteségeket is figyelembe véve elérheti a 2450°C-ot. Részben gazdaságosság miatt, részben az acélfürdő gyors oxidálódásának elkerülése érdekében 10-15% tömegmennyiségű acélhulladékot adagolnak a keverékbe, ezáltal a termitacél hőmérséklete 2100°C körülire csökken, mert a hegesztéshez ennyi is elegendő. Azért, hogy az aluminotermikus hegesztéssel készült kötések hajlítószilárdsága az alapanyagéval közel azonos és szívóssága is kielégítő legyen, az elegyet úgy állítják össze, hogy a varratacél a sín anyagánál kisebb széntartalmú, de ötvözöttebbé váljék.

A keletkezett termitvas vegyileg tiszta, ezért a hegesztendő sínanyag összetétele szerinti ötvöző (un. nemesítő) anyagokat adagolnak hozzá. Ezek lehetnek: nátronüveg (NO2SiO3), ferrovanádium (FeV), ferromolibdén (FeMo), ferromangán (FeMn), ferroszilícium (FeSi) és koksz (C). Szennyező anyagok aránya együttesen legfeljebb 0,1%, de a foszfor (P) és a kén (S) mennyisége csak 0,06-0,06 % lehet. A kén csökkentését metallurgiai módszerekkel alig lehet csökkenteni, ezért csak olyan revét szabad felhasználni, amely alacsony kéntartalmú (max. 0,04%)acél hengerlésekor keletkezik.

A keverék pontos összetételét a gyártó cégek szigorúan bizalmasan kezelik. A termitacélban fontos hatása van az alumínium mennyiségének. Ha hiányzik vagy kevés az Al, akkor reakció során az ötvözők kiégnek és vasoxid felesleg keletkezik. Az oxigénnel túltelített acél vörös törékenysége miatt a szerkezete porózus, szilárdsága alacsony lesz. Ha alumínium felesleg van, akkor az acél rideg, törékeny lesz, szerkezete tükrös. Ez okozza az acél un. tükrös törését. Az alumínium kis mennyiségben viszont növeli a szilárdságot és a nyúlást.