A TIG (Tungsten Inert Gas), GTAW (Gas Tungsten Arc Welding) vagy AWI (Argonvédőgázos wolframelektródás ívhegesztés) sokban hasonlít a hegesztés őskorában használt szénelektródás hegesztésre, ahol a hegesztőívet egy nemfogyó grafit- vagy szénelektródával alakították ki, majd a hozaganyagot a kialakult hegfürdőbe mártva hozták létre a varratot. Az eljárás nagyon körülményes volt, hiszen az ívet folyamatosan újra kellett gyújtani lévén, hogy nem volt elektronika, ami az ívet szabályozza és fenntartsa. A varrat ráadásul alacsony minőségű, porózus, az elektródából levált karbidokkal szennyezett valami volt.

A TIG eljárás ezzel szemben napjaink egyik legkifinomultabb hegesztési eljárása, mellyel nem csak esztétikus, de magas minőségű varratokat hozhatunk létre.

Nyomástartó alumíniumcsöveken végzett esztétikus TIG eljárással készült varrat

Alumíniumon végzett TIG hegesztés varrata

Ötvözetlen acélon végzett TIG hegesztés varrata

Látható a képeken is, hogy igen szép varratok hozhatók létre, melyekhez nagyobb bizalommal fordul az ember gyereke, mint egy szétfröcsögtetett, hézagos, lyukas hányáshoz, mely bár lehet, hogy hasonlóan erős, a hosszas igénybevételt nem bírná és a szemet is bántja. Ezen hegesztési eljárás elsajátítása azonban az egyik legnehezebb, mivel hegesztés előtt is rengeteg paraméter figyelembevételével kell beállítani a hegesztőgépet és hegesztés során is számos körülményre kell egyszerre odafigyelnünk. TIG hegesztéshez hasonló felszerelésre van szükségünk mint egy MIG/MAG akcióhoz, azonban van pár jelentős különbség. Kell nekünk először is egy TIG hegesztőgép. Ez lehet olcsóbb, praktikus berendezés vagy egészen komoly, ipari berendezés. (Nem, nem reklámozom a Rehm-et, csak ezzel a kettővel speciel dolgoztam már, de nyilván az ESAB, Lincoln, Hobart, Miller stb. is gyárt hasonló tudású gépeket). A MIG/MAG eljárással szemben itt nagyon fontos a védőgáz jó hővezető képessége, így itt tisztán argont (vagy az USA-ban pl. inkább héliumot) használnak védőgázként. A másik lényegi különbség a MIG/MAG hegesztőhöz képest, hogy a TIG egy nem fogyó wolframelektródával van felszerelve. Egy ilyen hegesztőpisztolyt láthatunk szétszerelve alant:

TIG hegesztőpisztoly részei

A bal oldalon lévő hosszú dolog, az elektródatartó. Igazán hasznos, hogy ha közel kell hajolnunk a felülethez, akkor se égetjük meg magunkat a felforrósodott elektróda másik végével. Ugyancsak az elektróda rögzítésére szolgál, a kisebb menetes, fekete cucc. A két réz (és nem csak színű) alkatrész az áramátadó. A gépből kilépő áram ezen keresztül lép az elektródába. Végül a rózsaszín, általában kerámia (néha üveg)…

Üvegből készült gázterelővel ellátott AWI hegesztőpisztoly

… cső, a gázterelő, mely közvetlenül a wolframelektródából kilépő hegesztőív körül tartja a védőgázt. A képről hiányzik az eljárás nevét adó, wolframelektróda. Ez az elektróda a MIG/MAG-al ellentétben nem fogy (jobb esetben), azonban nagyon igényes és odafigyelést igénylő eszköz. Az elektróda általában enyhén radioaktív anyaggal (általában tóriummal (piros), lantánnal (arany) stb.) szennyezett, de lehet tiszta (zöld) wolframszál. Hegesztés közben sem a hozaganyaghoz, sem az alapanyaghoz nem érhet hozzá, különben a hegyesre köszörült csúcsról az elektronok nem koncentráltan, hanem mindenfele válnak le. Ennek ellenére a magas üzemi hőmérséklet miatt az elektróda rendszeresen igényel, a csúcsosságot visszaállítandó, köszörülést. Fontos, hogy az elektródát mindig hosszirányban, ne pedig merőlegesen köszörüljük. (Ha az elektróda hegyét egy kúpnak vesszük, akkor ezt a kúpot annak alkotója mentén, és ne rá merőlegesen, palástirányú köszörüléssel hegyezzük). Palástköszörülés esetén az elektróda csúcsa felé igyekvő elektronok spirális alakban haladnak végig a kúpon egészen a csúcsáig majd teljesen véletlenszerű irányokban hagyják el azt.

TIG eljárás esetén az automatikus hozaganyag adagolás nagyon ritka, hiszen így a pisztoly is nagy és ormótlan. A szénelektródás analógia itt jelentkezik, hiszen a hozaganyagot a hegesztőnek kell adagolnia. (Pl. ebben a videóban a csórim elég jól bemutatja a hegesztés menetét, de sok más dolgot is, amit korábban leírtam.)